dar formato disco rigido

Tipos de formato de imágenes

En la actualidad, una imagen, sea fija o en movimiento, es la pieza fundamental de cualquier proyecto en donde se quiera decir algo, incluso prescindiendo del texto. Tal es la importancia en el mundo de hoy de las imágenes. Más aun cuando la fotografía es de uso común para todos los usuarios gracia a smartphones y cámaras digitales.

En este sentido, las imágenes que tomamos o las que descargamos de Internet no son iguales, más allá de su tamaño y resolución. Existen múltiples formatos de imágenes, y todos ellos tienen un propósito específico. Aunque parezca que es lo mismo, una imagen para un logotipo listo para la imprenta no es ni puede ser lo mismo que una imagen preparada para la web.

Tipos de formato de imagen

Es para poder entender mejor el tema de las imágenes que en este artículo conoceremos los diferentes tipos de formato de imágenes, y que utilizamos a diario en nuestras tareas sin saber siquiera que tienen un grupo determinado de propiedades específicas, incluyendo cuál es su uso principal, todo ello explicado de manera clara y sencilla.

Qué son los formatos de imágenes

Antes de comenzar a definir qué es un formato de imagen, primero es necesario despejar todas las dudas acerca de los formatos de archivo. Básicamente, un formato de archivo es un conjunto de reglas o estándar que define como la información que contiene será leída, y con qué tipo específico de programas se podrá abrir.

Es decir que si un formato de archivo es MP3, el estándar dice que se trata de un archivo que contiene datos de audio, y por lo tanto deberá ser leído por aplicaciones como Windows Media Player o VLC, sólo por mencionar un par de ejemplos.

En el caso de las imágenes sucede lo mismo. La información que contiene un archivo en un determinado formato podrá ser leída por un software específico, como el archivo PSD, que sólo puede ser leído por Adobe Photoshop, o aplicaciones que entre sus características soporten este formato, como Gimp.

Tipos de formato de imagen

Si bien sabemos que existen muchos formatos de imágenes, sin embargo es posible que no sepamos con exactitud cuál usar en cada situación, y esto es muy importante, ya que no es lo mismo una imagen para un sitio web que una imagen para una portada de revista. Es por ello que a  partir de este punto, aprenderemos cuales son los principales formatos de imágenes y cuando usar cada uno de ellos.

Cabe destacar que existen dos clases de formato de imágenes, los formatos con pérdida y los formatos sin pérdida, refiriéndonos como “pérdida” a la disminución de la calidad debido a la compresión para achicar el tamaño del  archivo.

El formato de imagen JPG

El formato JPG (Joint Photographic Experts Group) es sin dudas el formato de imagen más extendido. Este formato de imagen se utiliza para el almacenamiento de imágenes en el teléfono cuando tomamos una foto con el mismo, y muchas de las imágenes que descargamos de Internet como wallpapers y demás también están en este formato de archivo.

El formato JPG está muy extendido en múltiples aplicaciones debido a que puede comprimirse con relativa facilidad para obtener un archivo de tamaño menor, aunque con una pérdida de calidad que puede ser ajustada por el usuario.

Tipos de formato de imagen

Sin embargo no es necesario comprimir la fotografía, ya que podemos guardar una imagen JPG con toda su calidad, Un ejemplo de esto son las cámaras digitales. Un archivo JPG con las debidas dimensiones y factor de compresión puede ser utilizada aun en trabajos de imprenta de calidad, por lo tanto es un formato de imagen multipropósito, es decir que puede ser usado en cualquier tipo de proyecto, siempre que se respeten los factores más arriba mencionados.

El formato de imagen GIF

Junto al formato JPG, el formato de imagen GIF (Graphics Interchange Format) es uno de los formatos más extendidos en la web, debido fundamentalmente al pequeño tamaño que toman las imágenes codificadas en este formato, que lo hace ideal para el tráfico en la web.

Sin embargo, esta ventaja también es un problema al momento de trabajar con este formato de imagen, ya que su poco tamaño se basa en la reducción de la paleta de colores que puede mostrar el formato, unos 256 colores contra los 16 millones de colores que puede mostrar el formato JPG, por ejemplo.

Tipos de formato de imagen

Esta limitada cantidad de colores no favorece su uso en otros escenarios que no sean las páginas web, es decir que no podremos utilizar este formato para el diseño gráfico o para almacenar fotografías.

El formato de imagen PNG

El formato de imagen PNG (Portable Graphics Network) es un formato sin pérdida que fue desarrollado para solucionar algunos de los problemas que ofrece el formato GIF, como por ejemplo la cantidad de colores que puede mostrar su paleta, que en el PNG puede ser de millones de colores, y además añadir algunas características como la posibilidad de almacenar un canal de transparencias o canal Alpha. También el formato PNG comprime mejor que el formato GIF.

A pesar de sus ventajas con respecto al GIF, el formato PNG no es ampliamente utilizado como el primero, debido básicamente a ciertas falsas creencias por parte del público en general, que piensa que una imagen codificada en PNG es más grande que el GIF, además de otras como que no es compatible o se muestra mal en ciertos navegadores. Sin embargo, con el paso del tiempo los navegadores se han modernizado y son capaces de mostrar todas las ventajas del formato PNG.

Tipos de formato de imagen

El formato PNG es ideal para implementaciones que tengan que ver con la web, por su tamaño y paletas de colores, ya que con el mismo peso de archivo es capaz de mostrar muchos más colores, y ende ofrecer más calidad que la misma imagen en GIF.

El formato de imagen BMP

Hasta hace algún tiempo, el formato de imagen BMP (Bits Maps Protocole) fue muy utilizado por usuarios de todo tipo, principalmente debido a que era una especie de formato gráfico de facto para el ambiente Windows. Sin embargo, en la actualidad su utilización está limitada a ciertos y pocos ámbitos, ya que han aparecido otros tipos de formatos que superan en calidad y características al BMP.

Tipos de formato de imagen

A pesar de que el formato BMP es uno de los formatos llamados “Sin pérdida”, es decir que son capaces de almacenar gran cantidad de información, lo cierto es que el tamaño excesivo  que pueden alcanzar lo hacen excesivo para las aplicaciones modernas, sobre todo en aquellas actividades relacionadas con Internet.

El formato de imagen TIFF

El formato TIFF (Tagged Image File Format) es el más adecuado para todo lo relacionado con la industria gráfica, ya que es capaz de almacenar una gran cantidad de datos, que se traducen en imágenes de excelente calidad, en cualquier tamaño y listas para incluir en todo tipo de aplicaciones gráficas.

También el formato TIFF es utilizado en el ámbito de la fotografía profesional debido a que sus algoritmos de compresión no son destructivos, es decir que una imagen comprimida en el formato TIFF no pierde calidad.

Tipos de formato de imagen

Otro punto muy interesante del formato TIFF es que permite almacenar varias imágenes en el mismo contenedor, lo que lo hace muy conveniente cuando trabajamos con capas.

El hecho de que los archivos codificados en TIFF adquieran un tamaño singularmente grande para una imagen impiden su uso en la web y en otros proyectos menores, como reportes o documentos, pero para el ámbito gráfico esto no es problema, ya que debe prevalecer la calidad y nitidez de la imagen contenida.

El formato de imagen WebP

Originalmente desarrollado por una empresa llamada On2 Technologies, el formato WebP fue comprado posteriormente por Google y liberado tiempo después. Este formato fue desarrollado como una forma de poder agilizar el flujo de datos en Internet, creando un tipo de imagen pequeño y a la vez que pudiera ofrecer mucha calidad,  ya que en Google sabían que la mayor parte del ancho de banda de Internet era consumido por las imágenes.

Mediante WebP es posible codificar una imagen de mucho mejor calidad, pero de tamaño reducido, que hasta incluso tuviera una relación de calidad/tamaño mejor que el formato JPG.

Tipos de formato de imagen

A pesar de sus ventajas, el formato WebP todavía no es utilizado extensamente, salvo en las aplicaciones propias de Google, como por el ejemplo las imágenes de las capturas de pantallas de las aplicaciones en Google Play Store.

Lamentablemente, la mayoría de las empresas no han tomado demasiado en serio la propuesta de Google, llevando al usuario a tener que instalar complementos de terceros desarrolladores para poder ver o visualizar las imágenes codificadas mediante WebP.

En el caso de que tengas problemas al momento de editar o visualizar imágenes codificadas en WebP, te recomendamos la lectura de un artículo especial sobre cómo convertir imágenes en formato WebP, al cual puedes acceder pulsando sobre este enlace.

Qué es formatear un disco?

Cuando hablamos de formateo de un disco duro u otro medio de almacenamiento de datos, estamos hablando del proceso de preparación del mismo para poder utilizarlo en nuestro sistema, es decir de nuestra computadora, independientemente del sistema operativo que utilice.

Cuando compramos un disco duro, la unidad viene completamente vacía, tan sólo ha sido formateado con un formato de bajo nivel. Este formateo de bajo nivel no necesita ser tocado, salvo por usuarios muy avanzados y con el propósito de adecuar el disco a un uso muy específico.

Qué es formatear?

Este formato de bajo nivel precisamente ya bien de fábrica con la intención de que el usuario sólo tenga que realizar el formato estándar, llamado “formateo de alto nivel” sin complicaciones ni problemas. El usuario en este caso, al darle un formato de alto nivel, está creando un sistema de archivos que se puede leer y escribir de acuerdo al SO que tenga instalado en la computadora, todo ello a través de las tablas de dirección que se almacenan en el propio disco.

Pero además, cuando se realiza un formateo de disco de alto nivel, el software que lo está llevando a cabo comprueba la unidad para asegurarse de que todos los sectores son fiables, y los que no, es decir aquellos que presentan problemas o rayas, los marca como defectuosos, lo que significa que los inhabilita para que no se pueda escribir en ellos, con la ventaja de que el sistema operativo no los utilizará, y por lo tanto se evitará pérdida de datos y otras problemáticas asociadas a los errores de sector.

Qué es formatear?

Formateo de bajo nivel y alto nivel

Como pudimos ver, el formateo de bajo nivel es aquel que ha sido realizado en la fábrica con el propósito de que el usuario tenga menos problemas al momento de instalar o usar un disco duro nuevo con su computadora, y sólo debe realizarse en casos puntuales y siempre por personas con conocimientos. Realizar un formateo de bajo nivel significa la pérdida total de los datos almacenados en la unidad, junto con sus tablas.

En cambio, el formateo de alto nivel sí puede ser realizado ante cualquier problema por todos los usuarios, es más entre las herramientas ofrecidas por Windows, Linux o Mac, se cuenta con aplicaciones que nos permiten realizar esta tarea sin problemas.

Qué es formatear?

A diferencia del formato de bajo nivel, el formateo de alto nivel no borra las datos almacenados en la unidad, sólo borra las tablas de direcciones que indican dónde están ubicados los archivos.

Por lo tanto, la información perdida durante un formateo accidental puede ser recuperada, y en algunos casos hasta todos los archivos, claro está que este procedimiento debe ser realizado por personal competente.

Sin embargo, si nos sentimos aventureros, podemos encarar el tema por nosotros mismos utilizando algunas herramientas que podemos encontrar en Internet.