local area network

¿Qué es LAN?

Es prácticamente imposible pensar en un mundo que no esté interconectado, ya que la forma en que en la actualidad se hacen las cosas, requiere velocidad y seguridad, y en estos casos nada mejor que una red LAN, la mejor manera de intercambiar todo tipo de datos entre computadoras sin importar la distancia que exista entre ellas.

Las redes LAN se han extendido, desde sus inicios militares y científicos, hasta abarcar muchos ámbitos, y en la actualidad cualquier institución como un hospital o escuela cuenta con una red LAN para desarrollar sus tareas. Sin embargo, estos no son los únicos lugares en donde se necesita una LA, ya que es posible usarla incluso con una cantidad limitada de computadoras.

Qué es LAN

Básicamente, una LAN (Local Area Network), o mejor conocida por su nombre en español “Red de Área Local”, es una red que interconecta una o más computadoras dentro de un geografía limitada, es decir en pequeños ámbitos como oficinas, escuelas u hospitales, o hasta incluso en el hogar, a través de hardware y software, y con el fin de compartir archivos, recursos y hasta incluso, una conexión a Internet.

En la actualidad podemos encontrar dos tipos básicos de red LAN: A través de cable, llamada conexión por Ethernet, y en el cual se deben interconectar entre si todos los dispositivos que la conforman mediante un dispositivo llamado router, y la segunda a través de ondas de radio, llamada LAN inalámbrica o “WLAN”, lo que nos permite prescindir de cables e instalaciones costosas y complicadas.

Una pequeña historia

Conforme iba aumentando la necesidad de usar sistemas de cómputo en universidades y laboratorios de investigación, también crecía la necesidad de compartir el resultado de las tareas realizadas en estos dispositivos, y se hizo más que evidente que se tenía que desarrollar una forma de interconectarlos. Ese básicamente es el inicio de las redes, de allí hasta Ethernet y luego hacia las LAN e Internet.

Qué es LAN

La importancia de una LAN en el mundo actual

Sin duda alguna, el mundo actual no podría funcionar sin la ayuda de un sistema que permita compartir datos y recursos a través de las distancias, y en este punto, las redes LAN son prácticamente la columna vertebral en donde las más grandes empresas del mundo se apoyan para llevar a cabo sus actividades, tanto locales como internacionales.

Esto es debido fundamentalmente a la característica más significativa de una LAN: la de permitir que se interconecten múltiples computadoras, llamados para este caso nodos, con el fin de acceder a los datos y recursos que estos almacenan o tienen conectados. Esto significa que una computadora puede acceder tanto a los documentos como a las impresoras, discos externos y otros dispositivos y periféricos conectados a estas PCs remotas, lo que nos permite ampliar el abanico de tareas que podemos realizar con nuestra propia computadora.

Qué es LAN

Sin embargo, este tipo de interconexión está limitada a un determinado rango de ubicación, y a pesar de las velocidades que una red LAN puede lograr, la distancia que puede recorrer es relativamente corta, es por ello que se han creado mecanismos que permiten extender estas distancias hasta incluso otros continentes.