que es biocombustibles

¿Qué es la biomasa?

Los recursos reutilizables son en la actualidad uno de los aspectos sobre los cuales se concentra gran parte de la investigación científica, que busca la posibilidad de que con los años los seres humanos podamos reemplazar por completo los tipos de energías que utilizamos en el presente por aquella que es generada a través de fuentes renovables y que ayudan a conservar en buenas condiciones el medio ambiente.

Dentro de las energías renovables y el mundo del reciclado, existe una energía conocida como la biomasa, la cual básicamente deriva de variados residuos vegetales, siendo los principales el maíz, la caña de azúcar y verduras como la remolacha.

Que es biomasa

La biomasa permite a través de una serie de procesos con los cuales es creada, generar el llamado biocombustible a base de etanol, que en algunos países del mundo ya es aplicado como combustible para automóviles, aviones y otros medios de transporte.

Debido a su forma de obtención y los elementos utilizados para su creación la biomasa genera productos que poseen un nivel notablemente menos perjudicial para el medio ambiente, en comparación con la energía y los combustibles tradicionales, principalmente por el hecho de que durante el proceso de fabricación y el posterior uso la biomasa provoca menos contaminación.

Que es biomasa

Por otra parte, debido al hecho de que la biomasa es neutra en carbono, hace posible que durante su fabricación no genere  emisiones de gases que incidan en el efecto invernadero, ya que recordemos que se genera a partir de residuos vegetales, pero además pueden utilizarse en el proceso parte de residuos industriales como la madera, el papel y la celulosa.

En el caso de los residuos vegetales como fuente de generación de biomasa, si bien este proceso depende pura y exclusivamente de que se realice una gestión adecuada y eficiente de la tierra, ya que requiere de plantaciones y cosecha, lo cierto es que debido a esta característica se la considera una de las energías renovables más propicias de la actualidad, ya que el nivel de inversión es menor a otras. Por supuesto que además la obtención de biomasa requiere también que durante el proceso se lleve a cabo un uso adecuado de los recursos de agua dulce y la conservación del suelo.

Que es biomasa

Debido a sus características y posibilidades, la biomasa derivada de la reutilización de residuos de la madera, residuos agrícolas y estiércol es actualmente muy utilizada en países poco industrializados que aún conservan costumbres de sus antepasadas, y a mayor nivel, cuando se genera el proceso para la creación de combustibles, cada vez son más los países del primer mundo que aplican la biomasa para la creación de biocombustible para medios de transporte.

Que es biomasa

Cabe destacar que la biomasa puede utilizarse de forma directa para generar energía, de la misma forma que se utiliza la leña o el carbón, y al mismo tiempo puede utilizarse en determinados procedimientos más complejos como materia prima aplicada a la fabricación de biocombustibles, de allí el interés que ha despertado la biomasa en todo el mundo durante los últimos años.

¿Que son los biocombustibles?

Mucho se habla actualmente de las nuevas alternativas existentes para reemplazar los combustibles extraídos de fósiles, debido principalmente a que desde hace años se estima que tarde o temprano este tipo de explotación, como es el caso del petróleo, se agotará en nuestro planeta, lo que al mismo tiempo ha generado también un interés en la búsqueda de alternativas que no sean dañinas para el medio ambiente.

Tal es el caso de los llamados biocombustibles, de los cuales seguramente hemos oído hablar en muchas oportunidades, y que se tratan de un tipo de combustible renovable. En la mayoría de los casos, los biocombustibles se encuentran en estado líquido, debido a que son elaborados en base a una variedad de granos y grasas animales, sustancia que es posteriormente destilada.

Qué son los biocombustibles

Tanto la gran variedad de grasas animales como de granos, siendo uno de los más utilizados el maíz, que son utilizados para la creación de biocombustibles, son denominados en el proceso como biomasa. Cabe destacar que dentro de las formas de biomasa utilizadas en la actualidad encontramos la soja, la caña de azúcar, la cebada, la canola y otros cultivos tradicionales.

Qué son los biocombustibles

En lo que respecta a los resultantes, actualmente los biocombustibles más conocidos son el etanol y el biodiesel. Por un lado, el etanol es básicamente un alcohol claro, que por lo general se encuentra en distintos tipos de alcohol consumibles como la cerveza o el whisky, siendo su base un alcohol de grano puro.

Cabe destacar que además desde hace años el etanol es utilizado como un aditivo en la elaboración de la gasolina, debido a que con ello se busca reducir la contaminación, los gases de efecto invernadero y la dependencia hacia el petróleo.

Qué son los biocombustibles

Por otra parte, en el caso del biodiesel, podemos decir que este tipo de biocombustible es similar a etanol, ya que comparte características tales como ser un combustible líquido renovable. No obstante, es creado por lo general sólo en base a las semillas de soja o canola y de grasa animal.

Además, es importante destacar que en su composición química el biodiesel es más similar al diesel derivado del petróleo, ya que no sólo permite que pueda ser mezclado con este combustible, sino que también se puede emplear como sustituto directo del mismo.

Qué son los biocombustibles

A pesar de ello, lo cierto es que el proceso de producción de biodiesel plantea algunos problemas similares a los que se debe enfrentar en la elaboración del etanol, por lo que si bien por un lado la utilización de combustibles renovables son una excelente idea, lo cierto es que este hecho ha planteado en los últimos años un gran debate en torno a las ventajas y desventajas de la producción de los mismos.