que es ethernet

¿Qué es un cable Ethernet?

El elemento más importante de cualquier red, sea de kilómetros de distancia como de una simple red en la oficina o el hogar, es el cable Ethernet, y es el tipo de cable utilizado habitualmente para interconectar todos los dispositivos que conforman una LAN, incluyendo impresoras, discos externos, routers, escaners, switches y por supuesto las propias computadoras.

Este cable es el encargado de llevar todos los datos que usualmente transitan por una red, siendo el más utilizado en las instalaciones estándar el denominado como “Cruzado”. Si bien en la actualidad las redes inalámbricas están cada vez más extendidas, lo cierto es que las redes mediante cables ofrecen ventajas que las redes WLAN por el momento no pueden alcanzar, como largas distancias y estar libres de interferencias.

Qué es cable ethernet

En la actualidad, un cable Ethernet de red estándar es un cable UTP 8 Categoría 5 que en su interior aloja 4 pares de hilos, el secreto de su velocidad, recubiertos con una malla metálica cuyo propósito es el de proteger los datos de todo tipo de interferencias eléctricas.

Tipos de cables Ethernet

En el mercado existen varios tipos de cables de red, UTP, STP, de fibra óptica y coaxiales, siendo como mencionamos el cable tipo UTP en el más utilizado en las implementaciones estándar, debido fundamentalmente a su flexibilidad, coste y facilidad de implementación.

Este tipo de cables, UTP, también se dividen en categorías, siendo las mismas adecuadas a una determinada y específica utilización. Básicamente son siete las categorías de cables UTP que podemos encontrar. Debajo de estas líneas encontraremos detallados las categorías y la utilización recomendada:

Cat 1: Esta categoría de cable UTP se compone de dos pares de hilos, y es utilizado únicamente en la implementación de instalaciones telefónicas.

Cat 2: También utilizado únicamente en instalaciones telefónicas, a diferencia del cable Cat 1, el Cat 2 es capaz de transferir datos a una tasa máxima de 4 Mbps.

Qué es cable ethernet

Cat 3: Esta categoría de cable es mayormente conocida como “Ethernet 10BaseT”, y es capaz de ofrecer una tasa de transferencia máxima de 10 Mbps. Hasta la aparición de los cables UTP Categoría 5 era el estándar para las conexiones de red, tanto en las empresas como en la pequeña oficina y el hogar.

Cat 4: Esta categoría de cable es conocida también como “Ethernet 10baseT/TokenRing”, y es capaz de ofrecer una velocidad de transferencia máxima de hasta 20 Mbps.

Cat 5: El tipo de cable UTP más utilizado en la actualidad. Conocido técnicamente como “Ethernet 100BaseT/10BaseT” puede llegar a alcanzar hasta una tasa de transferencia máxima de 100 Mbps. Esta categoría de cables en es la actualidad el estándar para la implementación de redes tanto de corporaciones como hogareñas y la pequeña oficina.

Qué es cable ethernet

Cat 6: Este tipo de cable UTP ha sido desarrollado con el propósito de obtener altas velocidades de transferencia a distancias más largas, y es por ello que puede alcanzar tasas de transferencia de hasta 1 Gbps a una distancia de 100 metros.

Cat 7: Desarrollado para que sea capaz de alcanzar 10 Gbps de velocidad de transferencia a distancias de hasta 100 metros, el cable UTP Categoría 7 además es extremadamente resistente a la interferencias eléctricas. Para ello está provisto de aislamiento suficiente como para que el ruido eléctrico no sea un problema. Además es retrocompatible con las anteriores categorías.

¿Qué es Ethernet?

La mayoría de los usuarios, cuando hablan de redes, hacen referencia a la Red de Area Local, también conocida como LAN, pero ignorar que detrás de esta denominación se encuentra un estándar llamado Ethernet, el cual determina las particularidades físicas y eléctricas que debe poseer una red tendida con este sistema.

También conocido como IEEE 802.3, esta norma define, además de las características eléctricas, de longitud y diámetro de los cables, todos los elementos en juego dentro de una red, es decir como debe ser conectado en cada escenario en particular y muchos otros parámetros. Entender Ethernet es una tarea muy compleja, sin embargo, intentaremos hacerlo de forma muy básica para que todos podamos conocer algunos detalles y los principios básicos de su funcionamiento.

Qué es Ethernet

Los orígenes de la tecnología Ethernet se puede rastrear prácticamente hasta principios de la década de 1970, siendo Robert Metcalfe, un ingeniero graduado en MIT y la compañía Xerox los principales precursores de ella. En la actualidad es el método más simple, seguro, y económico de montar una red entre computadoras, debido fundamentalmente a su flexibilidad, ya que entre otras tantas características es posible utilizarse desde cable coaxial hasta fibra óptica para poder implementar una red con esta tecnología.

Principio de funcionamiento

La idea básica detrás de Ethernet es que todas las PCs dentro de una red envíen y reciban datos de una forma en que se evite cualquier tipo de superposición, lo que sería desastroso. Es por ello que los datos que se envían o reciben mediante este estándar deben ser fragmentados en fracciones más pequeñas y enviados a través de un método conocido como “Conmutación de paquetes”.

Qué es Ethernet

Básicamente esto consiste en que si una de las PC de la red quiere enviar un paquete de datos a otra, debe ser empaquetado, lo que finalmente arroja como resultado un “paquete”, el cual consiste de varios datos tales como cabecera, dirección del dispositivo en la red a quién va destinado y qué dispositivo de la red lo está enviando. Además contiene datos de control y otras informaciones relativas al mismo como la cantidad de datos que transporta y otros.

Como dato importante, cabe destacar que estos paquetes se envían a todas los dispositivos que conforman la red, siendo los propios aparatos los que determinan si el paquete va dirigido a ellos o no, denegando todos los paquetes que no se dirigen estrictamente al dispositivo en particular.

Otro dato a tener en cuenta es que todos los dispositivos de una red pueden transmitir paquetes en cualquier momento en que así se requiera, sin embargo esto puede provocar problemas cuando dos dispositivos intentan hacerlo al mismo tiempo, conociéndose este hecho como “colisión”.

Qué es Ethernet

Es por ello que se creó CSMA/CD (Carrier Sense Multiple Access with Collision Detection) cuya traducción al español es “Acceso múltiple con escucha de portadora y detección de colisiones”, el cual es un protocolo utilizado en las redes Ethernet para solucionar este problema.

Mediante CSMA/CD, es posible que los dispositivos escuchen la red para determinar si el canal y los recursos se encuentran libres. En caso afirmativo, se podrá realizar la transmisión para no colisionar con otros paquetes.