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¿Qué es LAN?

Es prácticamente imposible pensar en un mundo que no esté interconectado, ya que la forma en que en la actualidad se hacen las cosas, requiere velocidad y seguridad, y en estos casos nada mejor que una red LAN, la mejor manera de intercambiar todo tipo de datos entre computadoras sin importar la distancia que exista entre ellas.

Las redes LAN se han extendido, desde sus inicios militares y científicos, hasta abarcar muchos ámbitos, y en la actualidad cualquier institución como un hospital o escuela cuenta con una red LAN para desarrollar sus tareas. Sin embargo, estos no son los únicos lugares en donde se necesita una LA, ya que es posible usarla incluso con una cantidad limitada de computadoras.

Qué es LAN

Básicamente, una LAN (Local Area Network), o mejor conocida por su nombre en español “Red de Área Local”, es una red que interconecta una o más computadoras dentro de un geografía limitada, es decir en pequeños ámbitos como oficinas, escuelas u hospitales, o hasta incluso en el hogar, a través de hardware y software, y con el fin de compartir archivos, recursos y hasta incluso, una conexión a Internet.

En la actualidad podemos encontrar dos tipos básicos de red LAN: A través de cable, llamada conexión por Ethernet, y en el cual se deben interconectar entre si todos los dispositivos que la conforman mediante un dispositivo llamado router, y la segunda a través de ondas de radio, llamada LAN inalámbrica o “WLAN”, lo que nos permite prescindir de cables e instalaciones costosas y complicadas.

Una pequeña historia

Conforme iba aumentando la necesidad de usar sistemas de cómputo en universidades y laboratorios de investigación, también crecía la necesidad de compartir el resultado de las tareas realizadas en estos dispositivos, y se hizo más que evidente que se tenía que desarrollar una forma de interconectarlos. Ese básicamente es el inicio de las redes, de allí hasta Ethernet y luego hacia las LAN e Internet.

Qué es LAN

La importancia de una LAN en el mundo actual

Sin duda alguna, el mundo actual no podría funcionar sin la ayuda de un sistema que permita compartir datos y recursos a través de las distancias, y en este punto, las redes LAN son prácticamente la columna vertebral en donde las más grandes empresas del mundo se apoyan para llevar a cabo sus actividades, tanto locales como internacionales.

Esto es debido fundamentalmente a la característica más significativa de una LAN: la de permitir que se interconecten múltiples computadoras, llamados para este caso nodos, con el fin de acceder a los datos y recursos que estos almacenan o tienen conectados. Esto significa que una computadora puede acceder tanto a los documentos como a las impresoras, discos externos y otros dispositivos y periféricos conectados a estas PCs remotas, lo que nos permite ampliar el abanico de tareas que podemos realizar con nuestra propia computadora.

Qué es LAN

Sin embargo, este tipo de interconexión está limitada a un determinado rango de ubicación, y a pesar de las velocidades que una red LAN puede lograr, la distancia que puede recorrer es relativamente corta, es por ello que se han creado mecanismos que permiten extender estas distancias hasta incluso otros continentes.

¿Qué es Ethernet?

La mayoría de los usuarios, cuando hablan de redes, hacen referencia a la Red de Area Local, también conocida como LAN, pero ignorar que detrás de esta denominación se encuentra un estándar llamado Ethernet, el cual determina las particularidades físicas y eléctricas que debe poseer una red tendida con este sistema.

También conocido como IEEE 802.3, esta norma define, además de las características eléctricas, de longitud y diámetro de los cables, todos los elementos en juego dentro de una red, es decir como debe ser conectado en cada escenario en particular y muchos otros parámetros. Entender Ethernet es una tarea muy compleja, sin embargo, intentaremos hacerlo de forma muy básica para que todos podamos conocer algunos detalles y los principios básicos de su funcionamiento.

Qué es Ethernet

Los orígenes de la tecnología Ethernet se puede rastrear prácticamente hasta principios de la década de 1970, siendo Robert Metcalfe, un ingeniero graduado en MIT y la compañía Xerox los principales precursores de ella. En la actualidad es el método más simple, seguro, y económico de montar una red entre computadoras, debido fundamentalmente a su flexibilidad, ya que entre otras tantas características es posible utilizarse desde cable coaxial hasta fibra óptica para poder implementar una red con esta tecnología.

Principio de funcionamiento

La idea básica detrás de Ethernet es que todas las PCs dentro de una red envíen y reciban datos de una forma en que se evite cualquier tipo de superposición, lo que sería desastroso. Es por ello que los datos que se envían o reciben mediante este estándar deben ser fragmentados en fracciones más pequeñas y enviados a través de un método conocido como “Conmutación de paquetes”.

Qué es Ethernet

Básicamente esto consiste en que si una de las PC de la red quiere enviar un paquete de datos a otra, debe ser empaquetado, lo que finalmente arroja como resultado un “paquete”, el cual consiste de varios datos tales como cabecera, dirección del dispositivo en la red a quién va destinado y qué dispositivo de la red lo está enviando. Además contiene datos de control y otras informaciones relativas al mismo como la cantidad de datos que transporta y otros.

Como dato importante, cabe destacar que estos paquetes se envían a todas los dispositivos que conforman la red, siendo los propios aparatos los que determinan si el paquete va dirigido a ellos o no, denegando todos los paquetes que no se dirigen estrictamente al dispositivo en particular.

Otro dato a tener en cuenta es que todos los dispositivos de una red pueden transmitir paquetes en cualquier momento en que así se requiera, sin embargo esto puede provocar problemas cuando dos dispositivos intentan hacerlo al mismo tiempo, conociéndose este hecho como “colisión”.

Qué es Ethernet

Es por ello que se creó CSMA/CD (Carrier Sense Multiple Access with Collision Detection) cuya traducción al español es “Acceso múltiple con escucha de portadora y detección de colisiones”, el cual es un protocolo utilizado en las redes Ethernet para solucionar este problema.

Mediante CSMA/CD, es posible que los dispositivos escuchen la red para determinar si el canal y los recursos se encuentran libres. En caso afirmativo, se podrá realizar la transmisión para no colisionar con otros paquetes.

¿Cómo acceder a los archivos de tu PC a través de Internet?

Como sabemos, el uso de una red LAN es una de las formas más sencillas y rápidas de compartir archivos, recursos y otros elementos, siendo el método más flexible y fácil de implementar de todos.

Ahora, no sucede lo mismo cuando estamos fuera de la misma y queremos contar con la posibilidad de intercambiar contenido con esas computadoras, todo se vuelve mucho más complicado y difícil de entender. Es por ello que en este artículo encontraremos información con la que podremos enviar y recibir archivos con PCs que están en red aún si estamos fuera de la misma.

Existen varios métodos para lograr esto, sin embargo en este artículo nos centraremos en sólo tres, los que a nuestros entender son los más fáciles de implementar y de usar.

Acceder a archivos locales desde Internet

A través de una VPN

Una de las opciones más interesantes en la de implementar una VPN (Red Privada Virtual) en la red local y conectarse a ella a través de Internet. Una de las mejores características de esta implementación es que cuando accedemos a la red mediante este servidor VPN a través de Internet, nuestro dispositivo es considerado como parte de la red, lo que nos brindará la posibilidad de acceder a los archivos y recursos compartidos como si estuviésemos en el mismo lugar.

Acceder a archivos locales desde Internet

Una solución bastante simple, pero muy efectiva, altamente recomendable para la pequeña oficina.

A través del almacenamiento en la nube

Este procedimiento, por su simpleza y transparencia es el adecuado para usuarios con poca experiencia, y cuyas necesidades no son demasiado complicadas. Es decir que para un usuario avanzado, o que está acostumbrado a desarrollar buena parte de su actividad fuera de su empresa u oficina, no es para nada aconsejable.

Acceder a archivos locales desde Internet

Con servicios de almacenamiento de archivos en la nube como Google Drive, OneDrive o Dropbox podremos tener sincronizados archivos de forma automática entre varios equipos, pero bajo ningún punto de vista podremos acceder a otros archivos que se encuentren fuera de las carpetas del servicio.

TeamViewer

Sin duda alguna, la solución ideal para nuestras necesidades de acceso remoto es TeamViewer, debido principalmente a que es una plataforma estable y muy flexible, pero a la vez muy poderosa.

Si bien TeamViewer es una herramienta orientada para el acceso remoto al escritorio, puede ser una solución más que efectiva para nuestros problemas de transferencia de archivos cuando estamos fuera de la oficina, debido a sus características y opciones.

Acceder a archivos locales desde Internet

Además, TeamViewer es capaz de transferir y recibir archivos entre varias plataformas como Windows, Linux y Mac, Android y iOS, lo que la hace ideal para la oficina móvil de estos días.

Conclusión

Las alterativas presentadas en este artículo son todas efectivas y no requieren inversiones, ni de dinero ni de hardware, sin embargo, en este punto es el usuario el que tendrá que evaluar sus necesidades y elegir alguna de ellas para su caso específico.

Ahora, algo muy importante para tener en cuenta, sea cual sea la alternativa que elegiremos para nuestras necesidades de conexión, siempre deberemos estar seguiros de no comprometer la seguridad de nuestro entorno. Es por ello que debemos saber bien que es lo que estamos haciendo.